Cómo quisiera que nuestra Congregación llevase por todas partes el fuego del amor de Dios y del conocimiento de Jesucristo.

- Beata María Rivier -

HISTORIA DE LA FUNDACIÓN

En respuesta a esta invitación de María Rivier, Fundadora de la Presentación de María, cerca de 370 Hermanas de la Presentación de María han servido en el Oeste canadiense desde que las primeras 12 llegaron a Duck Lake en 1903.

 

El colegio St. Michael’s, Duck Lake – como era  en 1903

Cuando llegaron a las 7:00 de la tarde a Duck Lake, el Padre Paquette OMI estaba allí para acogerlas: «Este es el colegio.¡ A partir de ahora esta es su casa!» Así comenzó la primera misión de la Presentación de María en el Oeste, 50 años después de su llegada de Francia a Quebec.

 En una fría mañana de marzo de 1905, Alice Gervais, de siete años, apenas puede contener su emoción. ¡Una nueva profesora acababa de llegar a la escuela pública católica romana Stobart y esta nueva profesora era una religiosa! » Me fui a la escuela contenta con anticipación «recuerda muchos años después. Alice fue la primera residente de Duck Lake en entrar en la vida religiosa y la primera vocación de Occidente de las Hermanas de la Presentación. Muchas jóvenes de las ciudades y parroquias de las praderas occidentales han respondido a la llamada de Dios y se han convertido en hermanas de la Presentación. Durante décadas, las hermanas simplemente han respondido a las demandas de las personas que dependían de ellas para dar a sus hijos una buena educación, transmitirles la fe e influir positivamente en su crecimiento para que se conviertan en miembros

activos de la sociedad. En particular, los habitantes de Saskatchewan y Manitoba deben mucho a la visión y a la dedicación de las hermanas por sus importantes contribuciones al tejido social, especialmente en la educación de los niños y los adolescentes, en el mantenimiento de la cultura musical y en la promoción y preservación de la lengua y del patrimonio francese.

 

Novicias del Oeste canadiense en St. Hyacinthe Janice Fournier, Mary Woodward, Marie Stangby, Michelle Blanchette

 

La mayoría de las hermanas han dedicado su vida a la enseñanza en escuelas católicas y públicas, muchas de ellas durante más de 35 años. Laborando a menudo en condiciones extremadamente difíciles, trabajaron con corazón y alma. Por todas partes dónde han ido, han abarcado más que la enseñanza básica en clase para ofrecer a sus alumnos posibilidades tales como clases de música, coros y producciones musicales, concursos de oratoria, clases de francés, catecismo, economía doméstica y comercio. También se han hecho cargo de cientos de niños internos, muchos de ellos huérfanos, y se les ha dado un sentido de pertenencia al afiliarse a organizaciones religiosas y otros clubes.

Funcionando a menudo con poca o ninguna financiación pública, las escuelas y los proyectos de las Hermanas han sobrevivido y prosperado gracias a sacrificios y a un trabajo arduo, y con el apoyo de quienes creían en la importancia de la educación católica y en las mismas Hermanas. Viviendo su vocación de dar a conocer y hacer amar a Jesucristo a todos, las hermanas respondieron lo mejor que pudieron a las dificultades, a los desafíos y a las necesidades del mundo que les rodeaban.

 

H. Aurore Chartier

               Hs. en Green Lake, Sk

La Provincia de Prince Albert: desde 1948

La Presentación de María creó la «Provincia de Prince Albert » en septiembre de 1948, con su propia administración y sus propias finanzas, y ya no una simple región dentro de la Provincia de St-Hyacinthe. La nueva provincia es responsable de 10 casas (127 hermanas). Sor Santa Lutgarde es la primera superiora provincial. Cumplió su mandato como responsable espiritual prudente y como administradora competente hasta 1961. 

314-14 Street West, la primera Casa provincial, Prince Albert

Cuando las primeras 12 Hermanas de la Presentación del Oeste canadiense bajaron del tren en Duck Lake en 1903, no habrían podido predecir los grandes cambios que tuvieron lugar en la Iglesia y en el mundo en el siglo siguiente. No hacían más que responder a un llamamiento persistente al servicio, dejando valientemente detrás de sí comodidad y familiaridad para dar a conocer y amar a Jesús a los niños que tenían a su cargo. Durante los 118 años siguientes, sirvieron en el Oeste canadiense, navegando con éxito en un paisaje en constante evolución en un espíritu de servicio, sacrificio y fe. Los grandes espacios de las Praderas reflejan su resiliencia, su capacidad de amar libremente como siervas generosas y alegres. Siempre han mantenido un estrecho vínculo con la comunidad eclesial, con las familias de sus ciudades y pueblos, mientras proseguían su misión de escucha y de caminar con compasión con las personas heridas, en dificultad, en busca del amor de Dios.

Están en estrecha relación con nuestro Dios de los grandes espacios, de las praderas y de los bosques, con María y José como guías y protectores, con Jesucristo en el corazón de su vida.

En 23 comunidades del norte de Alberta, Saskatchewan y el norte de Ontario, se ha cumplido el sueño de María Rivier.

 «A veces pienso en el futuro de nuestra congregación y en lo que será a mediados del siglo XXI. En mi corazón, creo firmemente que prosperará sanamente, pero habrá algo diferente y nuevo. Será mucho más joven, más móvil y menos blanca (se prevé un crecimiento de las vocaciones fuera del mundo occidental). Creo también que oiremos la palabra «misión» con más resonancia. ¿No es la misión, según María Rivier, la llamada a trabajar con Cristo en un mundo fracturado?»

-Sr Sidonie Goeujon, hoy de 99 años, hablaba en 2005 en una jornada vocacional en la Casa de discernimiento de Saskatoon.

 

Para saber más, haga clic aquí:  ESfondationprincealbert

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